Los héroes de Baler | Democracia Nacional Joven

Muchos españoles ignoran quienes fueron los de Baler. Aquellos valerosos hombres fueron los últimos de Filipinas, realizaron una gesta realmente extraordinaria: casi un año soportaron el asedio del enemigo en una pequeña iglesia de un rincón perdido del archipiélago. Se negaron a creer que España hubiera abandonado las Filipinas y mantuvieron frente a un enemigo que era muy superior hasta que no les cupo la menor duda que aquello ya no era suelo español.

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Estamos en Filipinas en 1898. Los norteamericanos empezaron a ejercer su gran potencia para dominar América y controlar el pacifico. Su primer objetivo sería un viejo país europeo, España.
La bandera española aun ondeaba en Cuba, Filipinas y también en Guaján, las islas Marianas. Son restos del viejo imperio. Los yanquis sabían de nuestra debilidad. Sabían que, Cuba y Filipinas sufrían una fuerte efervescencia antiespañola. En Cuba la guerra viene siendo larga y costosa. En filipinas no ha sido tan grave: a España no le costó mucho mantener el orden; los disturbios, aunque serios, que se habían limitado al área de la capital, en Manila.

Desde agosto de 1897, el pacifico poblado había sido escenario entre los rebeldes tagalos escondidos en la selva y las tropas españolas enviadas de refuerzo. La calma volvería cuando líder independentista, Aguinaldo, fuese derrotado. Pero como Baler se ha convertido en un foco de conflicto, España, decide reforzar el puesto: en febrero de 1898 implantan cincuenta hombres al mando de los tenientes Juan Alonso zayas y Saturnino Martín cerezo, bajo la autoridad del nuevo gobernador de la plaza, el capitán Enrique de las Morenas. Y en ese momento, cuando parece que la paz ha vuelto a Baler, los yanquis declaran la guerra a España.
Hasta Junio no se enteran los de Baler que están en guerra con EE.UU. Ese mismo mes, los tagalos vuelven a la carga. Un día, el poblado aparece desierto: los nativos se han ido y solo quedan soldados; claro indicio de que va a comenzar el ataque. Los españoles se encierran en la iglesia y cortan toda comunicación con el exterior. Comienza así un asedio que hará historia.
La presencia española se desploma. Los rebeldes tagalos suman decenas de miles. Para colmo, los yanquis desembarcaron todo un cuerpo del ejército. Las tropas españolas no pudieron oponer la resistencia. Cae toda la provincia de Luzón. Manila esta sitiada. Los rebeldes proclaman la independencia. Pero, los españoles aguantan. Los filipinos, cada vez más numerosos, les enviaban mensajes: Filipinas a caído, toda resistencia es inútil, si se rinden serán bien tratados… Pero los héroes de Baler se niegan a creerlo. Se suceden los combates. Los españoles, firmes, resisten.

La capacidad de resistencia de los españoles es inaudita. Hacen un pozo para obtener agua. Sacan víveres de donde pueden. Con piezas viejas y con pólvora de cohetes fabrican dos cañones. La iglesia esta semiderruida, aumentan las bajas, pero los Baler aguantan. Una y otra vez los filipinos intentan que los españoles se rindan. Inútilmente. Durante el verano de 1898 se consuma el desastre: cae Manila, España entrega las islas, las tropas españolas vuelven a casa, pero los Baler, ignorantes de todo eso, resisten. Aquel puñado de hombres es un microcosmos de España: hay andaluces, valencianos, canarios, catalanes, castellanos y gallegos.
Por si las cosas estuvieran poco difíciles, empieza a hacer estragos el beriberi, una enfermedad que se contrae por falta de vitamina B1. A finales de Noviembre, De las Morenas se siente a morir: es el beriberi. ¿Qué hace? envía una carta a los filipinos instándoles que se rindan y entreguen las armas, prometiéndoles que recibirán un trato benévolo. El enemigo reacciona con fura; la resistencia no se quiebra. Hacia Diciembre, en la iglesia de Baler solo quedan treinta y cinco hombres. Los españoles están exhaustos, pero el nuevo jefe, el teniente Cerezo, ordena celebrar fiestas todas las tardes, con música y canciones, para demostrar que la moral de los sitiados no mengua.

El 21 de Enero de 1899, el ya presidente Aguinaldo firmaba la constitución filipina. Los norteamericanos, por su parte, reclamaban la soberanía de las islas. El conflicto entre filipinos y yanquis estallara en Febrero. Pero los españoles de Baler, ajenos a todo, seguían manteniendo la bandera española en su ruinosa iglesia.
Los filipinos cañonean sin cesar; los españoles no se rinden. Llevan 282 de sitio. Se les acabaron los víveres, para sobrevivir comen hierba, ratas, caracoles y pájaros, Es por entonces que llega un emisario al sitio, el teniente coronel Aguilar, del Estado Mayor del general De los Ríos. Aguilar se reúne con cerezo para decirle que filipinas se ha perdido, cerezo no podía creerlo. Sin embargo, lo que despejo todas la dudas de Cerezo fue uno de los periódicos españoles que Aguilar había dejado a los sitiados: Allí Cerezo leyó una de la noticias en las cuál no podía ser un truco, porque hablaba de un amigo suyo.
Así que Martín cerezo se reunió con la tropa y les expuso la situación: Era verdad la guerra se había perdido, España se había rendido y ellos, los de Baler, eran los últimos de filipinas. Había que buscar una forma honrosa de rendir la posición. Cerezo se reunió con el jefe enemigo y pacto las condiciones: abandonar la plaza sin ser hechos prisioneros ni sufrir daños, este acepto.
Los héroes de Baler, abandonaban la iglesia enherbolando la bandera rojigualda entre un pasillo de filipinos que les presentaban las armas. El propio presidente Aguinaldo los recibía como héroes y les ofreció obsequios y alojamiento.

Los héroes de Baler llegaron a España en Septiembre de 1899. Fueron recibidos con todos los honores. Hoy, en la iglesia de Baler, una placa recuerda su gesta. En España no hay un día específico que recuerde a aquellos valientes. Pero todos los días deberían ser el día de los últimos de Filipinas, de los héroes de Baler.

Los Heroes de Baler (Filipinas 1899) llegada a barcelona

 

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